A breve distanza dalla Nuova Zelanda, le 15 isole principali delle Cook si estendono per 850.000 miglia quadrate nell’Oceano Pacifico meridionale. La maggior parte dei viaggiatori soggiorna a Rarotonga (affettuosamente soprannominata Raro), la più grande delle Isole Cook, che di per sé è ancora molto piccola: ci vuole meno di un’ora per percorrere la strada perimetrale dell’isola! Anche altre isole meritano di essere esplorate, se volete allontanarvi dalla relativamente più sviluppata Rarotonga. Con un clima tropicale caldo, spiagge incontaminate protette da lagune e sistemazioni di alta qualità ma rilassate, le Isole Cook sono una destinazione di vacanza molto interessante.

Ecco tutto quello che c’è da sapere per visitare le Isole Cook, compreso come arrivare, il periodo migliore per visitarle e i requisiti per il visto.

Quali isole scegliere

Le Isole Cook si dividono in Gruppo Settentrionale e Gruppo Meridionale. Il Gruppo Sud è più sviluppato e accessibile del Gruppo Nord.

Le isole del Gruppo Sud, in ordine di popolazione, sono:

  • Rarotonga
  • Aitutaki
  • Atiu
  • Mangaia
  • Mauke
  • Mitiaro
  • Palmerston

Le isole del Gruppo Nord, in ordine di popolazione, sono:

  • Pukapuka
  • Penrhyn
  • Manihiki
  • Rakahanga
  • Nassau

Rarotonga è di gran lunga l’isola più grande, con una popolazione di circa 13.000 abitanti. Aitutaki è seconda, con circa 2.000 residenti, mentre Mangaia, Atiu e Pukapuka hanno circa 500 abitanti ciascuna.

In termini di infrastrutture e attrazioni turistiche, Rarotonga è l’isola più sviluppata e popolare. Ci sono alloggi per tutte le tasche, una serie di ristoranti e mercati, strutture per il noleggio di auto e scooter, supermercati e bar, e molte attività turistiche che vendono gite in barca nella laguna di Muri, escursioni per lo snorkeling e le immersioni, noleggio di kayak e SUP, cene progressive nella comunità locale, escursioni guidate, spettacoli culturali Island Nights e altro ancora. Rarotonga ospita anche l’unico aeroporto internazionale delle Isole Cook, il che la rende il luogo più comodo per una fuga veloce. Consultate questo articolo per maggiori informazioni sulle migliori cose da fare a Rarotonga.

Aitutaki è molto più piccola, ma offre comunque una serie di alloggi e attività. Alcuni viaggiatori fanno una gita di un giorno in aereo da Rarotonga, ma vale la pena trascorrere più tempo qui per il ritmo di vita ancora più lento e l’incredibile laguna, diversa da quella di Rarotonga. Ad Aitutaki è possibile assistere a spettacoli culturali, sport acquatici, ottimo cibo e attività termali.

Atiu, la terza isola più popolata, ha 28 spiagge incantevoli e selvagge. Tuttavia, a differenza di Rarotonga e Aitutaki, Atiu non ha una laguna protettiva, quindi le spiagge sono meno riparate. Qui si possono osservare molti uccelli tropicali, come il lorichetto rosso e il kakerori dal piumaggio arancione. Un tempo l’avifauna di Atiu era molto più abbondante di adesso, anche se gli sforzi di conservazione degli ultimi decenni stanno migliorando la situazione.

Si ritiene che Mangaia sia l’isola più antica del Pacifico, con un’età di circa 18 milioni di anni. I visitatori vengono qui per esplorare la rete di grotte, che possono essere visitate con le guide locali. Ci sono anche attraenti piscine rocciose, laghi d’acqua dolce, scogliere e cespugli spettacolari.

Le altre isole richiedono un po’ di tempo per essere raggiunte, con voli poco frequenti. Sebbene ognuna sia interessante a modo suo, con attrazioni faunistiche e balneari, le isole sopra elencate sono molto più accessibili.

Come raggiungere le Isole Cook

Le Isole Cook sono una delle destinazioni di viaggio preferite dai neozelandesi e diversi voli settimanali raggiungono l’aeroporto internazionale di Rarotonga da Auckland e Christchurch. Altri voli diretti per Rarotonga partono da Los Angeles e Tahiti. I voli da Sydney, Australia, passano per Auckland.

La maggior parte delle altre isole delle Cook può essere raggiunta solo con voli interni da Rarotonga, con voli Air Rarotonga. Gli orari cambiano stagionalmente e a volte i voli vengono effettuati solo una volta al mese, quindi è bene pianificare per tempo se si vuole raggiungere una delle isole più remote. Aitutaki, la seconda isola più visitata, dista 40 minuti di volo da Rarotonga. Nel Gruppo del Nord, solo Manihiki, Penrhyn e Pukapuka dispongono di piste di atterraggio.

A differenza di altre isole del Pacifico (come la Polinesia francese o le Hawaii), non è possibile spostarsi tra le Cook in barca. Non ci sono traghetti, quindi l’unica opzione marittima è uno yacht privato o navi da carico molto limitate e lente. Alcune delle isole che hanno altre isole e isolotti al largo offrono però il trasporto con piccole imbarcazioni.

Il periodo migliore per visitarle

Le Isole Cook godono di un clima tropicale caldo, ma le 15 isole sono molto diverse tra loro, poiché si estendono su 756.771 miglia quadrate. Rarotonga è tipicamente più fresca di Aitutaki perché si trova più a sud, lontano dall’equatore.

L’alta stagione di viaggio è tra giugno e agosto, l’inverno dell’emisfero meridionale. In questo periodo il tempo è generalmente soleggiato e le temperature sono calde ma non troppo. Di notte potrebbe essere necessario un maglione o una giacca leggera. Molti turisti neozelandesi e australiani visitano questo periodo, soprattutto durante le vacanze scolastiche invernali.

Da novembre a marzo è la stagione dei cicloni alle Isole Cook, quindi non è il periodo migliore per visitarle. Anche se i cicloni non colpiscono le isole ogni anno, i modelli meteorologici vicini possono creare un’elevata umidità, pioggia, vento, cielo e mare grigi.

Altri periodi dell’anno (settembre e ottobre e marzo-maggio) sono considerati la stagione di spalla delle Isole Cook. Il clima può essere piacevolmente caldo, ma il rischio di pioggia è maggiore rispetto all’alta stagione. Le stagioni di spalla sono anche meno frequentate dai turisti neozelandesi e australiani.

Come spostarsi

Per spostarsi tra le isole Cook sono necessari voli interni con Air Rarotonga.

Spostarsi a Rarotonga è facile. È possibile noleggiare un’auto presso l’aeroporto e le agenzie di noleggio in tutta l’isola. Se avete una patente completa di Stati Uniti, Canada, Australia, Nuova Zelanda, UE, Giappone o Norvegia, non avete bisogno di una patente locale per guidare a Rarotonga. Se avete una patente di un altro Paese, dovrete prima ottenere una patente locale.

Gli scooter sono molto comuni sulle strade di Rarotonga e molti viaggiatori li noleggiano, ma è importante sapere che è necessario ottenere una patente locale per guidare legalmente uno scooter. Dovete recarvi alla stazione di polizia di Avarua, dove dovrete sostenere un esame pratico e teorico. Se potete, recatevi lì di buon’ora, perché spesso c’è una lunga fila di turisti in attesa. Anche il casco è obbligatorio e potreste essere multati se non lo indossate.

In alternativa, Rarotonga dispone di un autobus pubblico che opera su due percorsi: in senso orario e antiorario! Ci vuole circa un’ora per fare il giro dell’isola. Il servizio è cadenzato, ma spesso subisce ritardi, quindi preparatevi a rimanere sul ciglio della strada per un po’. Anche se noleggiate un’auto o uno scooter, l’autobus è comodo per visitare il mercato Punanga Nui di Avarua il sabato, perché non dovrete lottare per trovare un parcheggio.

Ad Aitutaki non ci sono autobus, ma sono disponibili alcuni taxi e il noleggio di auto e scooter. Alcuni resort offrono anche il noleggio di biciclette o le prestano gratuitamente agli ospiti. Aitutaki non è abbastanza piccola da poterla girare a piedi, ma è abbastanza piccola da poterla girare in bicicletta se vi piace pedalare.

Le opzioni di trasporto sono più limitate sulle altre isole, ma sulle isole più popolate è possibile noleggiare auto e scooter. È una buona idea pianificare in anticipo piuttosto che arrivare e aspettarsi di poter noleggiare esattamente ciò che si desidera in un luogo piccolo e remoto. Gli hotel possono organizzare i trasferimenti e consigliare il modo migliore per spostarsi.

Contenuto ispirato a https://www.tripsavvy.com/how-to-visit-cook-islands-5191229

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